Fique atento aos sinais da Doença de Alzheimer

Por Rosa Maria Paulino

A Doença de Alzheimer não é uma conseqüência natural do envelhecimento, mas uma doença que ataca o cérebro de forma progressiva. É a forma mais comum de demência, um termo genérico usado para a perda de memória e de outras habilidades intelectuais sérias o bastante para afetar as relações familiares e as atividades sociais. 

Não existe atualmente cura conhecida para a Doença de Alzheimer mas o tratamento dos sintomas, aliados aos cuidados apropriados pode melhorar consideravelmente a qualidade de vida do portador da doença.

Sintomas

O processo de envelhecimento provoca o declínio de várias funções do organismo humano, como por exemplo a capacidade de reter e recuperar informações armazenadas na memória.Os sintomas da Doença de Alzheimer, entretanto, vão além de simples lapsos de memória. A Associação Americana do Mal de Alzheimer desenvolveu uma lista de sintomas usuais para ajudá-lo a reconhecer a diferença entre as mudanças de memória normais, decorrentes da idade e possíveis sinais indicadores do mal de Alzheimer. 

  • Perda de memória. Um dos sinais mais comuns no início da doença é o esquecimento de informações recentes. A pessoa começa a sofrer de esquecimentos com mais freqüência e não consegue resgatar a informação mais tarde. Normal: Esquecimento ocasional de  nomes e compromissos.

  • Dificuldade para desempenhar atividades rotineiras, como preparar refeições, dar um telefonema ou praticar um hobby conhecido. Normal: De vez em quando se esquecer porque você foi até a sala ou o que ia dizer.

  • Esquecimento frequente de palavras ou uso de palavras ou expressões incomuns no lugar das palavras que a pessoa não conseguiu lembrar. Normal: Não conseguir às vezes se lembrar da palavra certa.

  • Desorientação com relação a tempo e lugar. Pessoas com Alzheimer podem se perder em lugares conhecidos, esquecer de onde estão ou como foram parar ali e nãsaber como voltar para casa. Normal: Esquecer-se às vezes do dia da semana ou aonde você estava indo.

  • Problemas de julgamento ou senso crítico, como uso de roupas inadequadas para o local ou temperatura ou doações financeiras para estranhos. Normal: Agir de forma questionável de vez em quando.

  • Colocação de objetos em lugares incomuns, como um livro no freezer. Normal: Esquecer temporariamente onde colocou as chaves.

  • Mudanças repentinas de humor sem causa aparente. Normal: Às vezes sentir-se desanimado ou irritado.

  • Mudanças drásticas na personalidade. Pessoas com Alzheimer podem se tornar confusas, passar a suspeitar de todos ou a temer ou depender de um membro da família. Normal: A personalidade pode sofrer algumas mudanças com a idade.

  • Perda de iniciativa, levando o portador de Alzheimer a passar horas em frente à TV, dormir mais do que o habitual ou se recusar a desempenhar as atividades normais. Normal: Ocasionalmente não ter ânimo para algumas tarefas ou obrigações sociais.

  • Problemas com raciocínio abstrato. Pessoas com Alzheimer podem manifestar dificuldade incomum em desempenhar tarefas mentais complexas, como não saber para que servem os números ou como usá-los. Normal: Ter dificuldade em reconciliar o talão de cheques.

  • Perda gradativa da capacidade de seguir instruções orais ou escritas ou de usar lembretes.

  • Dificuldade em tomar decisões.

Não há uma linha divisória claramente definida entre as mudanças normais decorrentes do processo de envelhecimento e os sinais de Alzheimer. Por isso, é fundamental consultar o médico quando houver mudança no padrão de comportamento de uma pessoa de modo a assegurar a correção do diagnóstico e o tratamento adequado o mais rapidamente possível.
 

 As informações contidas neste site não substituem em hipótese alguma as orientações dadas pelo seu médico. Somente ele está apto a diagnosticar e tratar qualquer problema de saúde.

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